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「おいっラグビー日本代表!外国人選手多すぎだろ!」

日本ラグビー躍進の背景に外国人選手。

仕方がない。そう今の日本のラグビー環境においては仕方ないのだ。

日本の惚れたラガーマン

ラグビーワールドカップ2015での大金星。南アフリカ戦の勝因として、外国人選手の存在が非常に大きいだろう。特にNo.8のマフィーの仕事量は世界レベルだった。

 

 

そのためか、試合には勝ったものの

「外国人多くねーか?」

「国外出身者が多い代表には感情移入がしにくい」

などのコメントがインターネット上に蔓延した。10人の外国人選手登録。ラグビーを知らない人にとっては、試合には勝っても疑問が残るだろう。サッカー日本代表では長い目で見てもラモス瑠偉、アレッサンドロ、闘莉王くらいだろうか。少なくとも、1つの大会で10人もの外国人選手が登録されることはない。

 

一言で説明すると、これが世界ラグビーのルールでありラグビーの文化なのだ。

 

つまり、世界一のオールブラックスも、全員がニュージーランド人ではない、歴代のオールブラックスにはサモア、フィジー、トンガ、オーストラリア出身の選手がいる。何も日本に限った事ではないのだ。

 

とはいえ、日本代表なのに外国人選手が多い事に、違和感を覚える人もいるのだろう。ただ、ラグビーというスポーツは好きな国があれば、その国の代表として活躍できるスポーツだという事を理解してほしい。

 

「でも、外国人に頼りすぎだろ!」

 

と言いたくなるのは仕方がない。現状の日本ラグビーは外国人選手に頼るしかないのだ。単純に我々日本人がもっと頑張れば日本人だけで構成されるチームになるのは間違いない。

 

しかし、2019年のワールドカップ日本開催を目前にしても完全プロ化が進まない日本ラグビーにその力はないのが現状だ。

 

必死に外国人選手に追いつこうとしているプロ選手として活動する日本人プレイヤーも存在するが外国人選手の力は大きいのだ。

 

そして、1つ忘れて欲しくないのは日本代表に入り、”日本を強くしたい”と思い日本人国籍を取得している選手がいるという事を。つまり、日本人なのだ。日本人国籍を取得している選手は以下の選手だ。

🔹トンプソン・ルーク

ニュージーランド出身で、2004年から日本でプレーしており2010年に日本国籍を取得

 

🔹ツイ・ヘンドリック

ニュージーランド出身で帝京大学→パナソニック→サントリーでプレー。2014年に日本国籍を取得

 

🔹リーチ・マイケル

ニュージーランド出身、15歳の時に札幌山の手高校に入学。その後東海大学→東芝でプレー。2013年に日本国籍を取得

 

🔹ホラリ・龍 コリニアシ

トンガ出身、16歳の時に埼玉工大深谷に入学、吹奏楽→ラグビーに転身し才能を開花させた選手。2007年に日本国籍を取得

 

🔹アイブス・ジャスティン

ニュージーランド出身、パナソニック→キャノンでプレー。2011年に初代表。

 

この選手達は母国のためにではく、日本国籍を取得し日本の為に戦っている。日本人であるため外国人選手枠のルールはない。他のスポーツにはどれくらいいるだろうか、日本でプレーして日本ラグビーを愛し、感謝の気持ちを忘れず日本国籍を取得して一緒に戦ってくれる外国人選手は。。。

 

ラグビーには沢山いるのだ。

 

2016年から代表スコッドに召集されているサムエラ・アニセ(キャノン)も日本人国籍を取得している。

 

特に学生時代から日本でプレーをしている3名は日本への愛と感謝の気持ちは計り知れないだろう。日本が弱いから、日本代表だと入れるからではない。

 

世界最高峰のリーグのスーパーラグビーでも活躍する彼らは、日本代表でなくても他の国でも十分に活躍できるポテンシャルの高さを持っている。お金が欲しいのであれば、中国に行けばいい。プロリーグ化が進む中国が豊富な資金力で出迎えてくれる。

 

しかし、彼らは日本代表を選んだのだ。日本が好きだから。

 

続いて、日本国籍を取得していない選手を紹介しよう。

日本国籍を取得していない外国人選手が、日本代表選に出場できる条件は下記の3点だ。

①日本で生まれた

②両親、祖父母のうち1人が日本生まれ

③日本で3年以上継続して移住→ルール改正予定

 

日本で3年プレーすれば代表に呼ぶことができる。日本協会にとっては指を加えて待っているわけにはいかない。日本ラグビーを強くするためには、自国代表ではなく日本を選んでもらう必要がある。

 

ワールドカップ2015年の選手では、

🔹マフィ

トンガ出身、花園大学の助っ人として来日、卒業後はNTTコムでプレー。トンガ代表を断り日本代表入り。

 

🔹カーン・ヘスケス

ニュージーランド出身、オタゴ大学卒業後2010年にサニックスに入団、2014年に代表初キャップ

 

🔹マレ・サウ

ニュージーランド出身でニュージーランドU20に選ばれた実績あり、20歳の時にヤマハに入団 2013年に代表初キャップ

 

🔹クレイグウイング

オーストラリア出身でリーグラグビーのオーストラリア代表、2010年に日本へ来日しNTT→神戸製鋼でプレー。2013年に代表初キャップ

 

🔹マイケル・ブロードハースト

ニュージーランド出身で州代表に選ばれている。2010年からリコーでプレーし2013年に代表初キャップ

 

どれも、日本代表には欲しい人材だ。しかし、ここの1つ疑問が湧いてくるのではないだろうか。日本国籍を取得しないでも代表に選ばれるのであれば、わざわざ日本国籍を取得する必要がないのでは?

 

確かに、日本代表の外国人出場ルールは上記の3点のうち1つをクリアしていれば出場出来るが、トップリーグのルールは違う。外国人枠が決まっているのだ。2017年シーズンでのルールは、外国人枠2名+アジア枠1名+他の国で代表に選ばれた実績がない選手1名の計4名と決まっている。

 

外国人枠のままでは、生涯ベンチスタートの選手も日本国籍を取得すればスタメンとして活躍できるのだ。そうなれば、ラグビー協会の目に止まり日本代表に呼ばれる可能性も格段に高くなる。

 

同じポジションで戦う日本人にとっては仲間であり良きライバル。日本ラグビーのレベルUPの為にも外国人選手のポテンシャルの高さは、これからも必要になる。

 

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写真は【時事通信社】【AFP=時事】【EPA=時事】

 

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